يومية الجزائر
Édition du
3 April 2020

Laghouat, l’irréductible

Contre l’attribution de logements sociaux à des étrangers, contre la faillite de l’hôpital, contre la politique de l’emploi… Depuis 2010, Laghouat est régulièrement secouée par des mouvements de protestation, comme cette semaine. Une tradition dans cette ville, où la société civile est particulièrement bien organisée.
De notre envoyé à Laghouat, El Watan, 13 janvier 2012
Place de la Résistance. Ça ne s’invente pas. Hier soir encore, après une semaine de manifestations, d’arrestations et d’affrontements avec les forces de l’ordre, et malgré les promesses du wali (voir ci-dessous), une cinquantaine de jeunes occupaient toujours une des places de Laghouat. Très tôt dans la matinée, certaines routes autour de la place avaient été bloquées à la circulation et des barrages filtrant avaient été instaurés par les jeunes. «Il n’est pas question d’arrêter le mouvement tant que le wali n’a pas été démis de ses fonctions, assurait un citoyen sous le couvert de l’anonymat. La protestation va continuer tant que les gens qui ont obtenu des logements et qui ne sont pas de cette wilaya ne sont pas mis dehors.»
Depuis 2010, cette ville de 450 000 habitants, à 400 km au sud d’Alger, est devenue un des épicentres de la contestation en Algérie. Contre la faillite de l’hôpital, contre l’attribution «obscure» de logements sociaux, contre la politique de l’emploi… (voir chronologie ci-dessous) : les mouvements de protestation reprennent régulièrement de la vigueur. A l’origine de la protestation, cette fois-ci, la publication d’une nouvelle liste de bénéficiaires de logements sociaux. Des commerçants et des chômeurs, solidaires des contestataires, ont ensuite rejoint le mouvement. Il faut dire qu’à Laghouat, un très grand nombre d’associations et de comités de quartier très médiatisés sur la Toile grâce à la diffusion de vidéos, chapeautent le mécontentement de la population.
Largesses
Face au ressentiment de la population envers les élus locaux, les associations sont devenues les seuls interlocuteurs crédibles de la population face au pouvoir local. Elles jouent les intermédiaires avec les autorités pour faire remonter les doléances et les revendications. «C’est la seule façon pour les Laghouatis d’avoir accès aux autorités locales, explique Belabbes Beniche, président du conseil des associations. Autant les responsables locaux méprisent les citoyens, autant ils sont plus prompts à réagir quand la demande provient d’une association officielle. Mais il ne faut pas croire que toutes les associations militent pour le bien des habitants. Beaucoup profitent des largesses des autorités pour se faire acheter…»
Lakhdar Benkouider, membre de la Ligue des droits de l’homme, avance une autre explication. Pour lui, les gens se sont organisés pour faire face à certaines pratiques de corruption étrangère à la culture de la ville, apparue avec l’arrivée, des autres wilayas limitrophes, d’une nouvelle population venue s’installer dans la région. «Ici, on n’a pas l’habitude de payer pour avoir un logement ou un papier auprès de l’administration, souligne-t-il. Ces dernières années à Laghouat, des pratiques de ce genre sont apparues, et les gens refusent de cautionner ces méthodes.» Comme Hmida, 28 ans. Aujourd’hui, il a du mal à marcher. Il traîne sa jambe gauche qui le fait horriblement souffrir. Le voilà obligé de s’appuyer contre la devanture du petit local qui jouxte la maison familiale, dans le quartier populaire de Sadikiya, pour tenir debout et raconter à ses amis, en cercle autour de lui, les conditions de son arrestation et sa nuit passée au poste de police.
Insulté
«Les policiers sont venus m’arrêter chez moi à 7h du matin, raconte Hmida. Ils avaient une liste d’une vingtaine de personnes à emmener au poste de police. Une fois là-bas, j’ai été frappé et insulté par des policiers furieux et surexcités qui m’ont reproché d’avoir jeté un caillou sur l’un de leurs véhicules. Je leur ai dit que je ne l’avais pas fait, mais que j’avais le droit de protester contre l’injustice commise par la wilaya.» Relâché le lendemain matin, après avoir été contraint de signer un procès-verbal établi par la police, Hmida promet à ses amis de venir les rejoindre sur leur lieu de rassemblement dès que les douleurs qu’il ressent à la jambe lui permettront de marcher correctement.
Dans ce quartier situé au sud de la ville, de petites maisons longent la route qui traverse le quartier. Ici, le taux de chômage est très élevé et les habitants, réputés contestataires, sont redoutés des autorités locales. Lors des émeutes «de l’huile et du sucre» de janvier 2011, les résidants du quartier ont tenu tête aux forces de sécurité durant trois jours, à partir de la colline qui surplombe le quartier, baptisé «Ohoud» en référence au film El Rissala. Ahmed, 38 ans, marié et père d’un enfant handicapé, vit dans une pièce-cuisine depuis près de vingt ans. Au milieu de l’unique pièce d’habitation, un madrier est disposé pour soutenir le toit en piteux état. Trois bassines sont disposées autour pour récupérer les eaux de pluie. Dans un coin où se trouve une meïda (table), trois matelas sont superposés. Sofiane, 12 ans, est allongé sur une couverture à même le sol. Il souffre d’un handicap moteur qui l’empêche de bouger et exige des soins et un traitement dispensés à Alger.
Ben Bella
Il y a dix ans, Ahmed a déposé un dossier auprès de la wilaya pour bénéficier d’un logement social. Il attend toujours. «J’ai accompagné ma demande de logement du dossier médical de mon fils, raconte Ahmed. J’attends, alors que des personnes qui se sont installées récemment dans les alentours viennent de bénéficier d’un logement social.» Ahmed a tenté de s’approcher du président Bouteflika, lors de sa visite du 14 décembre 2011, pour l’ouverture de l’année universitaire. Tenant dans ses mains sa demande de logement et le dossier médical de son fils, il a essayé de les remettre à un membre de la délégation qui accompagnait le Président.
Mais aucun officiel n’a voulu se saisir du dossier. «Le wali nous avait donné des garanties pour régler nos problèmes. Il avait supplié la population de ne pas perturber la visite présidentielle. Mais une fois Bouteflika parti, les promesses n’ont pas été tenues.» Dépité, Ahmed a rejoint la contestation qui oppose certains habitants de la ville au wali, Youcef Chorfa, au sujet des bénéficiaires des logements sociaux. Après avoir été délogé par les forces de l’ordre de l’endroit qu’il occupait en face de la wilaya, il s’est installé sur la place de la Résistance, en compagnie d’autres habitants, pour continuer sa protestation. «Laghouat est une ville qui ne se laisse pas marcher sur les pieds, explique Yacine Zaïd, responsable de la section locale de la Ligue des droits de l’homme.
L’histoire de cette ville est émaillée de faits de résistance farouche contre toutes les formes d’autorité.» Lors du coup d’Etat de 1965 contre le président Ben Bella, par exemple, la ville avait refusé de cautionner le putsch et a continué à manifester de la sympathie pour le président déchu. Et pour bien marquer son rejet de la prise de pouvoir par la force du président Boumediene, plus de trente nouveau-nés avaient été prénommés… Ben Bella !
«Ville de la loi»
Ce pied de nez de la population avait été très peu apprécié par le Président qui en avait gardé une rancœur tenace durant de nombreuses années. Les habitants sont fiers des faits d’armes de la population qui émaillent l’histoire de la ville. Réda Bouamer, 55 ans, tient une librairie-papeterie sur la rue Margueritte. Il y a quelque années, il avait eu l’idée saugrenue de transformer l’appartement qu’il possède au-dessus de son magasin, en musée ouvert au public, dans lequel il exposait tous les objets et archives relatifs à l’histoire de la ville, qu’il avait pu collectionner durant des années. «A Laghouat, les gens se sont toujours battus contre l’injustice et pour leur indépendance, souligne-t-il. En 1852, une armée forte de 6000 hommes et sous le commandement de trois généraux français – Pélissier, Yussuf et Bouscaren – a assiégé la ville. La bataille a été terrible et la moitié de la population fut décimée mais les habitants ont continué malgré tout à résister, à se battre. Il ne faut pas oublier que cette ville est surnommée la ville de la Loi !»
On comprend mieux pourquoi, hier soir, la police, à qui il est reproché d’avoir usé de la force durant cette semaine de manifestations et d’avoir procédé à des arrestations musclées, a reçu l’ordre de se tenir en retrait du lieu de la contestation. Les autorités locales craignent un regain de violence après la prière du vendredi, d’autant que des informations font état de la possibilité d’une nouvelle explosion de violence. «Je crains que demain les choses empirent, s’inquiète Omar, un père de famille. Il faut que le wali trouve un terrain d’entente avec les habitants qui réclament d’être prioritaires dans l’attribution de logements. Dans cette ville, ce sont toujours les autres qui profitent de notre générosité et de nos richesses…»
Salim Mesbah
Youcef Chorfa. Wali de Laghouat : J’ai annulé le caractère définitif de cette liste
-La population accuse la wilaya d’avoir établi une liste de bénéficiaires de logements entachée d’irrégularités…
J’ai décidé, comme mesure d’apaisement et pour plus de transparence et d’équité, d’annuler le caractère définitif de cette liste, en attendant les résultats de l’enquête diligentée. Si parmi ces personnes, il apparaît que certaines ont bénéficié d’un bien dans une autre wilaya ou en possède un, elle sera exclue et poursuivie en justice. Je rappelle que les logements qui ont été distribués ne font pas partie des logements sociaux, mais concerne l’éradication des bidonvilles.
-Pensez-vous qu’il y ait eu des défaillances au niveau de la commission d’attribution ?
Pour moi, aucune défaillance n’a été constatée, malgré les enquêtes qui ont eu lieu. La commission s’est appuyée sur des informations des services concernés pour attribuer les logements.
-Des habitants de Laghouat ont été frappés lors de leur arrestation par la police. Condamnez-vous ces dépassements ?
C’est la police qui a été attaquée. Je rejette l’accusation qui est portée contre elle, car elle s’est retenue pour ne pas envenimer la situation.
-Craignez-vous des débordements après la prière du vendredi ?
Je ne le souhaite pas. J’ai reçu une délégation d’imams pour qu’ils expliquent la situation et calment les esprits lors du prêche du vendredi.
Salim Mesbah
Portrait de Yacine Zaïd : Yacine, le militant aux 5002 amis
Sur facebook, il est sans doute celui dont on a le plus suivi le statut cette semaine. Yacine Zaïd, 40 ans, président de la section de la Ligue algérienne pour la défense des droits de l’homme à Laghouat, n’aurait jamais pensé que sa vie prendrait un tel tournant.
«J’étais un jeune de Laghouat qui gagnait bien sa vie en tant que superviseur dans une multinationale, qui écrivait des chansons et qui espérait fonder un foyer et avoir des enfants. Une vie normale», nous confie-t-il. Tout a commencé en 2004. Yacine est embauché en tant qu’agent de sécurité dans une multinationale à Hassi Messaoud. Promu superviseur, il dénonce les conditions de vie et de travail des autres employés faites de brimades, insultes, et s’élève contre l’absence des règles de sécurité sur les lieux de travail. Il décide de créer une section syndicale dans l’entreprise pour défendre les intérêts des travailleurs et est élu secrétaire général de la section. C’est le début de l’activisme syndical et… de ses démêlés avec son employeur.
Pour défendre sa cause, Yacine comprend très vite la portée et la puissance que peut avoir le Net. Il décide d’investir la Toile et inonde les organisations internationales et syndicales de mails pour les éclairer sur le drame qu’il est en train de vivre. Il crée un blog et une page facebook. «Je ne connaissais rien au Net. C’est un cousin, ingénieur en informatique, qui m’a initié. J’envoyais tous les jours des mails aux grandes organisations syndicales et aux associations de défense des droits de l’homme. Je leur expliquais mon combat. J’ai reçu leur soutien et ma cause a été médiatisée. C’est à ce moment que j’ai décidé d’utiliser le Net pour dénoncer la misère et la hogra que vivent les gens de ma région», témoigne-t-il. Muni d’une petite caméra, il filme le désarroi des gens livrés à eux-mêmes et s’empresse de mettre ses petits reportages sur YouTube, où déjà une cinquantaine de ses vidéos sont disponibles.
YouTube
L’une d’elles, vue plus de mille fois par les internautes, montre les conditions inhumaines dans lesquelles vivent quatre sœurs handicapées dans un taudis situé dans la nouvelle ville de Belil, à 50 km de Laghouat. La vidéo a contraint le wali de Laghouat à réagir. Il a annoncé le déblocage d’une enveloppe financière de 2,5 millions de dinars pour la construction d’une habitation et l’embauche d’une aide soignante au service des quatre sœurs. «C’est génial. La vidéo a fait bouger la wilaya seulement 48 heures après sa diffusion. Il faut, pour qu’on puisse dénoncer toute cette misère que vivent les Algériens et que les responsables politiques refusent d’admettre, qu’il se crée partout en Algérie des journalistes citoyens qui filment et diffusent sur YouTube cette précarité et le désœuvrement des Algériens.» Yacine a mis en place un petit réseau à travers la wilaya de Laghouat qui l’informe et lui propose des sujets de reportage.
«Je suis sidéré par la passivité des gens face à leurs problèmes. Ils viennent me voir et me demandent de les aider. Je ne peux que montrer au monde dans quelles conditions ils vivent, dans une Algérie qui regorge d’argent. Mais je ne peux pas faire plus. Je ne peux pas faire le suivi des affaires. Il faut que les Algériens se réveillent. Il faut qu’ils bougent. Moi, j’ai foutu ma vie en l’air pour dénoncer la hogra. J’ai divorcé d’avec ma femme, j’ai vendu ma maison pour payer mes frais d’avocat, mais je n’ai jamais laissé personne piétiner ma dignité…»


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4 Commentaires sur cet articles

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  • benlahbib laghouatis
    14 janvier 2012 at 12:21 - Reply

    Quelques réctifications :
    “la contestation qui oppose certains habitants de la ville au wali, Youcef Chorfa” NON, cette contestation oppose les laghouatis au wali
    “Réda Bouamer, 55 ans, tient une librairie-papeterie sur la rue Margueritte”. NON, il n’existe pas une rue appelée La rue Margueritte c’étais au temps du colonialisme Monsieur, la librairie se trouve à la rue EL GUARBIA

  • algerie tunisie libye égypte…
    14 janvier 2012 at 5:11 - Reply

    &&&& CHER FRÈRES LAGHOUATI …VOUS ETES LES SIDI BOUZID DE TUNISIE..LES CAIROTES D’ÉGYPTE ET LES BENGHAZI DE LIBYE….ALLAH MA3A AL HAKK.
    &&&&& INCHALLAH SALMYA SALMYA JUSQU’AU DÉPART DES CORROMPUS ….DÉPART DES CORROMPUS…INCHALLAH.
    ————————————
    &&&&& CELA NOUS RAPPEL VRAIMENT, LORSQUE DANS UN MARCHÉ QUELCONQUE, ON SURPREND UN PICKPOCKET AVEC SA GANG DE VOYOU ENTRAIN DE NOUS VOLER….LE VOLEUR RÉAGIT VIOLEMMENT, IL SE FERRA PASSÉ POUR UN INNOCENT, POUR UNE VICTIME !!!!! LE MEILLEUR GESTE À FAIRE DANS CE CAS : SAGESSE, CALMEMENT RÉFLÉCHIR, NE PAS LE PROVOQUER NI LUI DONNER UNE QUELCONQUE CHANCE DE NOUS ATTAQUER AVEC SA BANDE DE VOYOU, NE PAS LE QUITTER DES YEUX !!! RÉCUPÉRER SON BIEN, ET LE LAISSER S’ÉLOIGNER LOIN DE NOUS…SURTOUT AUCUN AFFRONTEMENT, MÊME PAS VERBAL!!!! De toute les façon, il finira par tomber sur plus dure que lui…LES LOIS RÉPUBLICAINES, EXÉCUTER AVEC LOYAUTÉ PAR LES HOMMES DIGNES ET HONNÊTES !!!!

  • hoocine
    14 janvier 2012 at 5:55 - Reply

    C`est bien que la situation se calme un peu et c`est encore mieux, que les manifestants tiennent une assemblee sur une place publique pour faire le bilan.
    De ce que j`ai lu, le Wali a simplement annule le caractere definitif de la liste qu`il avait approuvee avant sa publication.
    Je me pose les questions suivantes:
    -Comment un enarque(je presume), et de surcroit haut fonctionnaire experimente a ose signe une liste pour laquelle,il ne disposait d`aucun dossier annexe portant les enquetes des services de la wilaya,indispensables dans ce genre d`affaire?
    -Comment a -t-il accepte une liste de beneficiaires sans prendre avis des services concernes (Direction de l`habitat,membres de l`Apw, President d`apc etc…?
    -Pourquoi n`a -til pas pris la decision de surseoir a l`attribution et prendre le temps de verifier les arguments des manifestants? et posez les questions idoines aux membres de la commission qui ont arrete la liste definitive?
    -Enfin les criteres d`attribution devaient etre definit et connus de tous,sont ils appliquer par la commission lors de la designation des beneficiares?
    Le fait d`avoir suspendu seulement le caractere definitif de la liste, ne veut pas dire que la partie adverse a gain de cause. Le wali par cette decision a demontre qu`il est un tantinet roublard.

  • The Malian Crisis Seen from Algeria « ilfdinar
    19 avril 2012 at 10:04 - Reply

    […] to a continuous wave of protests and riots, most recently seen in Ouargla, Hassi Messaoud or Laghouat. Local populations have found themselves marginalized by the central government both economically […]

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