يومية الجزائر
Édition du
12 November 2019

En Algérie, les casseroles de la colère

An Algerian protester draped in her country’s national flag bangs on a pan as she marches during the 36th consecutive Friday anti-government demonstrations in the capital Algiers, on October 25, 2019. / AFP / RYAD KRAMDI

Depuis le déclenchement, fin février, de la protestation en Algérie, le concert d’instruments culinaires, comme les casseroles ou les mortiers, s’est imposé comme une arme de mobilisation.

Par Raphaël Dupen  Publié le 01 novembre 2019
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Le bruit devient assourdissant. D’une semaine sur l’autre, la colère algéroise se fait plus sonore. Sous les cris des manifestants qui scandent leur colère contre le général Ahmed Gaïd Salah, chef d’état-major de l’armée et homme fort du pays, perce un concert de sons étonnants. Ni klaxons, ni youyous habituels. Un véritable tintamarre de cuivre, de fonte et d’inox.

Depuis quelques semaines en Algérie, les instruments culinaires ont investi la rue, passés de la cuisine au cœur de la contestation politique ! Les jours de mobilisation contre le régime, le bruit des louches percutant les casseroles et des pilons frappant les mahras, ces mortiers dont les Algériens se servent pour écraser les aliments, résonnent désormais dans les rues de la capitale.

L’objectif est simple mais efficace : produire le maximum de bruit. Comme à Béjaïa, en Kabylie, où, le soir du 17 octobre, des manifestants ont frappé sur des casseroles pendant trente minutes devant les locaux de l’administration de la ville. Selon Frédéric Vairel, professeur à l’université d’Ottawa et spécialiste des mouvements sociaux, les manifestants souhaitent se faire entendre de manière non violente, face à un pouvoir devenu « sourd » à leurs revendications. Ils espèrent aussi que la centaine d’Algériens placés en détention depuis l’été pour leurs opinions hostiles au régime pourront, derrière les murs épais de leur cellule, entendre ce message de solidarité.

Une tradition remontant aux années 1960

L’idée n’est pas nouvelle. Au début des années 1960, les Algériens indépendantistes jouaient, eux aussi, de cet instrument, rappelle le professeur à l’université d’Ottawa, afin de protester contre la répression violente orchestrée par les autorités françaises, dont ils étaient victimes. La bataille autour de l’objet culinaire faisait rage à l’époque, puisque, dans le camp adverse, les partisans de l’Organisation de l’armée secrète, une organisation politico-militaire clandestine française hostile à l’indépendance de l’Algérie, et une partie des pieds-noirs ont, eux aussi, empoigné le manche de la casserole. En 1961, les Français installés en Algérie ont manifesté bruyamment, depuis leur terrasse ou leur balcon, contre la politique d’autodétermination voulue par le Général de Gaulle. « Cela a duré deux heures sans une seconde d’interruption », décrit même, dans son Journal 1955-1962 (Seuil, 1962), l’auteur algérien Mouloud Feraoun.

Il n’est pourtant pas certain que « ces épisodes, vieux de près de soixante ans, soient parvenus à traverser les générations et influencer les manifestants de 2019 », estime Benjamin Stora, professeur à l’université Paris-XIII et spécialiste du Maghreb contemporain. Insistant sur le côté « joyeux » et « pacifique » de ces concerts, l’historien voit davantage dans cette forme de mobilisation l’influence des supporteurs de football, habitués à taper sur des caisses métalliques et des tambours dans les tribunes des stades.

« Le football et la politique sont deux univers étroitement liés depuis longtemps en Algérie. Auparavant confinée dans les stades, où les ultras des grands clubs du pays pouvaient s’exprimer à travers des chants, comme La Casa Del Mouradia, l’expression politique est désormais descendue dans la rue de manière plus importante depuis le début du mouvement en février », explique M. Stora. « Dans un pays où les lieux de sociabilité, tels que les salles de concert ou de théâtre, sont peu nombreux, manifester permet, au-delà de la lutte contre le régime actuel, de faciliter les rencontres entre des Algériens qui ne se connaissaient pas auparavant. » Une partie des manifestants perpétuerait donc, selon le spécialiste, cette tradition « festive » issue des tribunes en frappant sur des mortiers et des casseroles.

« Les casserolades se sont aujourd’hui mondialisées »

Brandis à bout de bras par les contestataires, ces « objets du quotidien », selon les mots d’Emmanuel Fureix, professeur en histoire contemporaine à l’université Paris-Est-Créteil, sont devenus, au fil du temps, de véritables outils d’opposition. Se rattachant auparavant à la tradition médiévale du charivari, tapage organisé par des jeunes homme destiné à humilier un veuf remarié avec une jeune fille du village, ou encore un mari cocu, les « casserolades » ont peu à peu perdu leur fonction de régulation du marché matrimonial au profit d’une utilité plus politique, relève M. Fureix.

Les premiers à les mettre en pratique furent les Français. Au début de la monarchie de Juillet, dans les années 1830, les adversaires du régime de Louis-Philippe, à l’instar des républicains, ont emprunté ce rituel pour signifier leur mécontentement et organiser une véritable « campagne nationale de concerts de casseroles ». Une idée toujours d’actualité, près de deux siècles plus tard…

« Cette petite innovation dans un halo de modes d’actions, propre aux manifestations, tels que les sit-in ou les grèves générales », selon Frédéric Vairel, le professeur à l’université d’Ottawa, s’est très rapidement diffusée grâce aux nouvelles technologies. « Les jeunes Algériens utilisent beaucoup les réseaux sociaux et copient, un peu par mimétisme, d’autres révoltes actuelles, comme celle de Hongkong », analyse M. Stora. « Les casserolades se sont aujourd’hui mondialisées et sont quasiment devenues un phénomène inscrit dans la culture politique, à droite et à gauche. On les retrouve aussi bien en Islande, lors de la révolution de 2008, en Espagne, chez les indépendantistes catalans, au Venezuela, parmi les opposants à Nicolas Maduro, et en Algérie », ajoute M. Fureix.

Ces concerts inhabituels veulent se démarquer par leur simplicité des regroupements plus traditionnels avec affiches, banderoles et représentants de syndicats. Cette méthode de contestation peut séduire un auditoire plus large. « Une casserole est un ustensile simple et populaire que l’on possède à peu près tous dans sa cuisine. » Cependant, « son utilisation peut être perçue par certains comme délivrant un message moins clair ou moins explicite qu’un slogan », nuance M. Fureix. Reste à savoir si cette innovation, apparue il y a peu de temps lors de la mobilisation algérienne, s’inscrira dans la continuité, s’interroge M. Vairel.

Raphaël Dupen


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